Wat is een bananenrepubliek?

wat-is-een-bananenrepubliek

Het label ‘bananenrepubliek’ beschrijft een land waarvan de economie zich richt op de export van één enkel product. Koloniale krachten kenden deze verouderde term toe, die stereotypen opriep van een exploiteerbaar, weerloos land met een bevolking die zij als inferieur beschouwden. Het plantagesysteem dat door buitenlandse bedrijven wordt gebruikt, kent een lange geschiedenis in Amerika. Lokale bevolking reageerde met weerstand op onrecht. Hoewel de monopolies in de jaren zestig verdwenen, zijn de gevolgen van dit systeem vandaag de dag nog steeds voelbaar.

Waar komt de term ‘bananenrepubliek’ vandaan?

o Henry Kool Koningen Boek Bananenrepubliek Foto
Kool en koningen door O. Henry, 1910. Bron: Library of Congress

Een kolonialistisch systeem gebruikte de naam ‘Bananenrepubliek’ om te verwijzen naar de Midden-Amerikaanse en Caribische landen die het exploiteerde. Het wordt dus naar huidige maatstaven als beledigend beschouwd. Het werd voor het eerst gebruikt door de Amerikaanse auteur O. Henry in 1901 om de fantasienatie Anchuria te beschrijven, waarvan hij een groot deel baseerde op zijn tijd in Honduras. Henry publiceerde het korte verhaal in zijn boek uit 1904, Kool en koningen.

Antsjoerije was een tropisch land waarvan de economie zich concentreerde op de bananenexport. Er was een constante aanwezigheid van Amerikaanse bedrijven, met af en toe militaire interventies. Het complot concentreert zich op een staatsgreep waarbij de zittende president wordt afgezet, die ontsnapt en op de vlucht leeft. Amerikaanse burgers die in het buitenland in Anchuria wonen, zijn frequente personages in het verhaal die hun rijkdom en invloed gebruiken om corrupte politici te kopen. De Amerikaanse media hebben de stereotypen die in dit verhaal zijn geïntroduceerd nog jarenlang in stand gehouden.

Kolonialistische geschiedenis in Latijns-Amerika

aankomst cortes vera cruz mexico schilderij
Aankomst van Cortes in Vera Cruz, ca. jaren 1650. Bron: Bibliotheek van het Congres

Ontvang de nieuwste artikelen in uw inbox

Meld u aan voor onze gratis wekelijkse nieuwsbrief

Deze koloniale systemen waren een voortzetting van eeuwen van overzees imperialisme. Na het eerste contact in 1492 veroverden de Spanjaarden uitgestrekte gebieden in de Nieuwe Wereld, gevolgd door de Portugezen, Britten, Fransen, Nederlanders en andere Europese landen. Vroege koloniën stuurden grondstoffen zoals edele metalen en suiker naar het controlerende land en werden gecontroleerd door soortgelijke systemen van onderdrukking.

Inkomsten en materialen uit de Spaanse en Portugese koloniën zorgden ervoor dat hun Europese vorstendom de dominantie van Europa konden behouden. Particuliere ondernemingen overtroffen de rijkdom van de kroon en verrijkten ondernemers die deelnamen aan het vroege mondiale kapitalisme. De Spaanse autoriteiten in de Nieuwe Wereld misbruikten hun gebrek aan toezicht om persoonlijk gewin na te streven. Charles II stelde posities beschikbaar voor aankoop en er volgde een welig tierende corruptie.

codex kingsborough spaanse kolonisatie inheemse dwangarbeid
Codex Kingsborough, ca. 16e eeuw. Bron: British Museum, Londen

Magistrale hoopvolle mensen zochten vaak naar een ambt om zichzelf te verrijken, en posten werden als meer of minder waardevol beschouwd, afhankelijk van de mensen die ze regeerden. Spanjaarden classificeerden en reduceerden inheemse groepen op basis van de waarde die ze voor ambtenaren konden opleveren. Ze hieven belastingen en eerbetoon aan de inheemse bevolking. Deze kosten waren exorbitant genoeg om hen in de schulden te houden. Als iemand niet op tijd betaalde of zijn goederen produceerde, werden ze gegeseld. De autoriteiten onderwierpen de inheemse bevolking ook aan dwangarbeid, vooral in de mijnen. De koninklijke regering accepteerde dit systeem van corruptie en uitbuiting terwijl zij de koloniën ontwikkelde en hun schatkisten vulde.

Onafhankelijkheidsbewegingen riepen in de loop van de tijd op tot een scheiding tussen de koloniën en de koloniserende staten, met wisselend succes. Latijns-Amerikaanse landen bereikten begin 19e eeuw geleidelijk de bevrijding. Zoals bij elke nieuwe natie ondervonden ze uitdagingen bij het vormen van een stabiele regering en economie. Groot-Brittannië greep de kans aan om een ​​nieuwe vorm van imperialisme uit te oefenen. Britse banken verstrekten grote leningen aan jonge landen, die al snel in de schulden raakten. Om hun contributie te betalen, structureerden ze hun economie vaak rond de productie en export van één enkele winstgevende grondstof. Industriële landen importeerden gefabriceerde goederen tegen lage kosten, maar deze concurrentie belemmerde het vermogen van de jonge natie om de binnenlandse industrie te ontwikkelen.

Het ging niet alleen om bananen

Cubaanse suikerarbeiders fotograferen plantageoogst
Foto 1 door Arnold Eagle, ca. 1950-1960. Bron: Universiteit van Florida, Gainesville

Landen met het label Bananenrepubliek produceerden niet altijd bananen. Producten die in dit systeem werden gewonnen, waren onder meer mineralen, koffie, suiker, granen en rundvlees. Hoewel bananen het meest bekend zijn, zijn de meest getroffen landen afhankelijk van deze andere goederen. Op elk eiland in het Caribisch gebied werd suiker verbouwd, en in Midden-Amerika stond koffie centraal.

Verschillende locaties produceerden verschillende producten, en plantagearbeid kan het ene gebied domineren en het andere niet. ‘Koffietownships’ waren overal in Midden-Amerika aanwezig als afzonderlijke gemeentelijke zones die zich concentreerden op de intensieve koffieteelt. Deze regio’s verwierven politieke macht door hun positie als sterke inkomstengeneratoren. Nationale overheden raakten vaak afhankelijk van de grootgrondbezitters, zowel particulieren als bedrijven. Ze gebruikten intimidatie en geweld om de controle af te dwingen en de status quo in deze gebieden te behouden, zelfs toen de economie diversifieerde en industrialiseerde.

Waarom dan de focus op bananen?

bananenbloem fruit plant afrika foto
Bananenbloem en fruit door Earl Grittion, 1990. Bron: Universiteit van Wisconsin-Madison

Het verhaal van de banaan is misschien wel het bekendste van de producten die in deze structuur worden gegenereerd. In 1870 kocht Lorenzo Dow Baker 160 trossen bananen in Jamaica en verkocht ze met winst in Jersey City. Vroeger was de vrucht een zeldzame en dure traktatie in Noord-Amerika. Deze partij wekte de publieke belangstelling, en kort daarna maakten innovaties in het transport het vervoer van delicate bananen een veel haalbaarder en winstgevender onderneming.

Baker richtte in 1885 de Boston Fruit Company op met de steun van zakenlieden uit Boston. Boston Fruit fuseerde in 1899 met anderen in de handel en werd de United Fruit Company. Dankzij het kapitaal en de middelen die door de fusie werden verworven, kon het nieuwe bedrijf bedrijven uit de hele regio consolideren. United Fruit bezat plantages om gewassen te produceren en de infrastructuur die nodig was om deze te transporteren. Het oefende grote controle uit over de fruitimportindustrie, bijna als een monopolie.

United Fruit breidde zich verder uit dan afzonderlijke producten door cruises aan te bieden op de stoomboten van het bedrijf, radio- en telegraafstations op te zetten en spoorwegen aan te leggen. De Guatemalteekse regering contracteerde het bedrijf in 1901 zelfs om hun postdienst te beheren. In 1930 was United Fruit meer dan 200 miljoen dollar waard en bezat het 3,5 miljoen hectare.

Hoe bedrijven hun macht verwierven

United Fruit Company scholieren Panama 1925 foto
School en leerlingen van United Fruit Company in San San, divisie Panama, circa 1925. Bron: Harvard University, Cambridge

Conglomeraten als United Fruit bouwden en bezaten infrastructuur om hun handel te vergemakkelijken. Het bezit van het grootste deel van de communicatie, landbouwgrond en transport van het land verhoogde de winst en de afhankelijkheid van het buitenlandse bedrijf. Multinationale ondernemingen bouwden wegen en woningen rond elk werkkamp. Scholen, ziekenhuizen en water- en rioleringsvoorzieningen waren onder andere diensten die door het bedrijf werden aangeboden. Deze ontwikkeling schaadde ook de kansen van binnenlandse bedrijven die niet met deze diensten konden concurreren.

Deze gemeenschappen ontwikkelden afgelegen gebieden en droegen tegelijkertijd bij aan de aantasting van het milieu in hun omgeving. Hun materiële overvloed, hun isolement en de relatief hoge, maar nog steeds uitbuitende lonen dwongen de arbeiders om te blijven. Soms verbood werkgevers arbeiders de grenzen van de kampen waar ze werkten te verlaten of betaalden ze lonen in valuta die alleen in bedrijfswinkels geldig waren.

Imperialistische bedrijven herinvesteerden zelden hun winsten in de landen. Dit werd alleen gedaan als dit gunstig voor het bedrijf bleek te zijn. Terwijl ze lokale werknemers degradeerden naar ondergeschikte en gevaarlijke taken, reserveerden ze managementposities voor blanke werknemers. Gesegregeerde gemeenschappen scheidden de managers van de handarbeiders, die als inferieur werden beschouwd.

De Verenigde Staten kwamen tussenbeide in de aangelegenheden van deze landen en steunden presidenten die de Amerikaanse belangen gunstig gezind waren. Mariniers voerden invasies en bezettingen uit om de Amerikaanse financiële belangen te beschermen. Frequente revoluties en politieke chaos hadden een diepe impact op de getroffen burgers en hun vertrouwen in overheidsinstellingen.

Hoe arbeiders terugvechten tegen de bedrijven

Colombia 1928 bananenstaking leiders bloedbad foto
Een blanco portret van vijf vakbondsleiders tijdens de staking van 1928 in Colombia. Bron: Kevin Coleman / Noord-Amerikaanse conferentie over Latijns-Amerika, New York

Arbeiders ontmoetten onderdrukking met verzet. Een nationale staking van Costa Ricaanse bananenarbeiders in 1934 verspreidde zich naar eenendertig vakbonden. De partijen kwamen binnen een maand tot een schikking, maar United Fruit slaagde er niet in zich aan de afspraak te houden. In samenwerking met de Costa Ricaanse regering beschuldigde United Fruit de leiders ervan communisten te zijn en liet hen arresteren. Eén arbeidsactie tegen United Fruit in Honduras in 1954 culmineerde in een staking van ruwweg zestig procent van de beroepsbevolking in alle bedrijfstakken. Na maanden van eisen wonnen stakers loonsverhogingen en richtten vakbonden op.

bananen laden spoorwegwagon honduras 1926 foto
Bananen laden van tram naar treinwagon, Puerto Castilla, Honduras, 29 november 1926. Bron: United Fruit Company Photograph Collection, Harvard University, Cambridge

Soms eindigden deze stakingen in bloedvergieten. United Fruit beweerde dat een staking op hun Colombiaanse plantages in 1928 een communistische beweging was. De VS eisten dat Colombia de aanval zelf zou neerleggen, anders riskeerde het een invasie. Colombiaanse soldaten doodden honderden arbeiders tijdens het harde optreden. De steun voor arbeidersbewegingen groeide in de jaren dertig toen nationale regeringen de controle over de financiën van hun land wilden herwinnen.

Daling van het Banana Republic-systeem

bananenreclame chiquita teken succesvol
Het teken van een succesvolle banaan, door Chiquita Brand Bananas. Bron: Chiquita

De Amerikaanse regering schikte in 1958 een antitrustzaak tegen United Fruit, waarbij het conglomeraat gedwongen werd activiteiten en eigendommen aan zijn concurrenten te verkopen. Opkomende arbeidersbewegingen maakten Amerikaanse aandeelhouders bang, en in de jaren zestig verkochten bedrijven de meeste van hun eigendommen. Het planten van bananen belast de voedingsstoffen in de bodem aanzienlijk. Nadat de bedrijven het grootste deel van de landbouwgrond hadden uitgeput, stopten ze met de activiteiten. Chiquita, Dole en andere bedrijven blijven in de regio actief met een capaciteit die veel kleiner is dan United Fruit een eeuw geleden.

Gevolgen van de periode van de Bananenrepubliek

Guatemala vrouwelijke boeren verenigde naties foto
Vrouwelijke boeren in Guatemala door UNDP Guatamala/Caroline Trutmann. Bron: UN News, Verenigde Naties

De erfenissen van deze systemen blijven een negatieve impact hebben op de getroffen landen en hun burgers. Guatemala is de grootste exporteur van bananen naar de VS, een handelswaarde van 1,1 miljard dollar per jaar. De arbeiders van het land zien weinig van dat aandeel. Vijfenzestig procent van de landbouwgrond is eigendom van twee procent van de landbouwbedrijven. Het landbouwminimumloon in Guatemala bedraagt ​​$416 per maand, terwijl het leefbaar loon op het platteland $440 per maand bedraagt. In veel gevallen houden werkgevers zich niet aan het verplichte minimumloon en werken werknemers zonder compensatie overuren. Ongeveer driekwart van de kleine boeren leeft onder de armoedegrens. Vakbonden bieden bescherming, maar tussen 2004 en 2018 werden ruim honderd vakbondsleiders vermoord.

De bestaande etnische hiërarchieën namen toe naarmate de ongelijkheid in rijkdom toenam. De meerderheid van de Latino-grondbezitters was afhankelijk van een meerderheid van de inheemse beroepsbevolking. Gedurende deze periode vonden er uitingen van racistisch geweld plaats. In de jaren zeventig en tachtig culmineerde deze spanning in genocide. De politieke instabiliteit bleef bestaan ​​in het machtsvacuüm dat was ontstaan ​​door het verval van koloniaal bevriende regeringen. Zelfs na de periode van de “bananenrepubliek” hebben Guatemala en andere landen nog steeds te maken met schendingen van de mensenrechten als gevolg van hun geschiedenis van uitbuiting.

De Midden-Amerikaanse landen hebben sinds 2000 aanzienlijke vooruitgang geboekt. Ze hebben de alfabetiseringsgraad verhoogd en de volksgezondheid verbeterd. Economisch gezien vergemakkelijken bedrijven in verschillende sectoren de handel en creëren ze werkgelegenheid. Vrije en veilige verkiezingen zorgen grotendeels voor vreedzame machtsoverdrachten. Deze naties ontwikkelen zich voortdurend en maken vooruitgang ondanks de overblijfselen van het imperialisme.