Wist je dat? Thermopolis-cadeauwinkel heeft de grootste selectie hete sauzen in de VS

THERMOPOLIS — Als ze over Broadway door het centrum lopen, komen zo’n duizend toeristen per jaar in een onwaarschijnlijke winkel terecht.

De naam van de winkel is Discover Thermopolis, en op het eerste gezicht, vanuit de brede straten van het centrum van Thermopolis, lijkt het erop dat het een soort kamer van koophandel of een bureau voor toerisme is. Maar het is eigenlijk een drukkerij met wat kantoor- en feestartikelen – het antwoord van een kleine stadswinkelier op de Shopko-winkels die er vroeger waren, maar nu niet meer bestaan.

Het is echter een hele uitdaging om een ​​drukkerij in een kleine stad levend te houden. Al vroeg besefte eigenaar Howie Samelson dat hij een invalshoek nodig had, iets unieks om van zijn winkel een bestemming te maken.

Dat is hoe Discover Thermopolis meer hete sauzen kreeg dan enig ander in de Verenigde Staten. Zoveel, dat Samelson naar schatting 1.000 toeristen per jaar bezoekt, alleen voor de hete sauzen. Sommigen liepen gewoon langs het raam en waren zo verbaasd over de selectie hete sauzen dat ze het niet konden laten om naar binnen te gaan om het van dichterbij te bekijken. Anderen zijn toeristen die elk jaar terugkomen voor een uniek souvenir.

De verkoop van hete sauzen maakt bijna een kwart uit van zijn drukkerijactiviteiten, waardoor een vitale winkel in deze stad met ongeveer 2.700 inwoners draaiende blijft.

“Het idee (voor hete sauzen) raakte me op een dag als een bliksemschicht”, vertelde Samelson aan Cowboy State Daily. “Omdat Thermopolis de grootste minerale warmwaterbronnen ter wereld heeft. Ik weet niet waarom niemand ooit eerder aan hete sauzen heeft gedacht.”

Het doel van Samelson was destijds bescheiden. Hij wilde de meest hete sauzen in Wyoming hebben, waarvan hij dacht dat ze mensen uit andere delen van de staat zouden kunnen aantrekken.

Dat heeft hij in 2020 bereikt, met zo’n 700 hetesausmerken.

Maar daar stopte hij niet.

Hij bleef steeds meer merken hete saus toevoegen, totdat hij op een dag van een distributeur hoorde dat zijn assortiment waarschijnlijk het grootste van het land was.

‘Ik weet niet of dat waar is of niet’, zei Samelson. “Maar deze distributeur, die een winkel heeft in Lewes, Delaware, beweert de grootste selectie te hebben, maar (hun distributeur) vertelde me dat nee, wij hebben het.”

Hij heeft een bericht gelezen van een hetesausblogger waarin staat dat er maar één winkel ter wereld is met meer hete sauzen dan de zijne, in Thermopolis. Het is een winkel in België genaamd Chilisaus.

  • Ontdek Thermopolis heeft een scala aan souvenirs voor toeristen, maar de echte roem bestaat uit plank na plank met hete sauzen – meer dan 2.000 in totaal.
    Ontdek Thermopolis heeft een scala aan souvenirs voor toeristen, maar de echte roem bestaat uit plank na plank met hete sauzen – meer dan 2.000 in totaal. (Renee Jean, Cowboy State Daily)
  • Warme en zoete snoepjes gemaakt in Torrington.
    Warme en zoete snoepjes gemaakt in Torrington. (Renee Jean, Cowboy State Daily)
  • Hier zijn de perfecte sokken voor chiliheads.
    Hier zijn de perfecte sokken voor chiliheads. (Renee Jean, Cowboy State Daily)
  • Een set hete kruidenmixen gemaakt in Sheridan behoort tot de warme voedingsproducten van de winkel gemaakt in Wyoming.
    Een set hete kruidenmixen gemaakt in Sheridan behoort tot de warme voedingsproducten van de winkel gemaakt in Wyoming. (Renee Jean, Cowboy State Daily)
  • De Pepper X is sindsdien geverifieerd als een wereldrecord en staat op 3,18 miljoen op de Scoville Heat Scale, die de hete pepers ter wereld rangschikt op basis van hun hitte.
    De Pepper X is sindsdien geverifieerd als een wereldrecord en staat op 3,18 miljoen op de Scoville Heat Scale, die de hete pepers ter wereld rangschikt op basis van hun hitte. (Renee Jean, Cowboy State Daily)
  • Pittige barbecuesauzen gemaakt van Glenrock zijn een smakelijke aanvulling op gegrild vlees en behoren tot de in Wyoming gemaakte voedingsproducten bij Discover Thermopolis.
    Pittige barbecuesauzen gemaakt van Glenrock zijn een smakelijke aanvulling op gegrild vlees en behoren tot de in Wyoming gemaakte voedingsproducten bij Discover Thermopolis. (Renee Jean, Cowboy State Daily)
  • Een gedeelte van de winkel is gewijd aan hete sauzen en andere warme voedingsproducten gemaakt in Wyoming.
    Een gedeelte van de winkel is gewijd aan hete sauzen en andere warme voedingsproducten gemaakt in Wyoming. (Renee Jean, Cowboy State Daily)
  • Er is zelfs een selectie warme sauzen voor bij de koffie, geloof het of niet.
    Er is zelfs een selectie warme sauzen voor bij de koffie, geloof het of niet. (Renee Jean, Cowboy State Daily)

Hete sauzen in overvloed

De winkel van Samelson wordt vermeld op blogs over hete saus, naast winkels van Texas tot Schotland en Duitsland tot Saoedi-Arabië, als een van de 32 beste heiligdommen voor hete saus. Hij heeft tot nu toe 2.000 hete sauzen in voorraad, en het aantal groeit.

Dit jaar keerde hij terug van het Fiery Food Festival in Albuquerque, een beurs voor hete sauzen in februari, met 250 nieuwe merken voor hete sauzen om aan zijn inventaris toe te voegen.

Samelson maakt er een gewoonte van om zo nu en dan naar de show te gaan om met eigen ogen te zien wat er echt populair is in de industrie. De voorstelling stelt nooit teleur. Hij komt altijd terug met geval na geval nieuwe hete sauzen om de voorraad van zijn winkel aan te vullen en zijn voorsprong op alle anderen te behouden en te vergroten.

Zijn winkel is de laatste tijd zo bekend geworden vanwege zijn hete sauzen dat hij nu telefoontjes krijgt van nieuwe fabrikanten met de vraag of hij hun hete saus wil meenemen.

‘Het antwoord daarop is altijd ja,’ zei Samelson met een ondeugende grijns.

Zo komt hij aan een complete selectie hete sauzen uit Zuid-Afrika, waarvan de opbrengst de natuur ondersteunt.

Toeristen die de hetesausplanken doorzoeken, zullen voor elk wat wils vinden.

Er is hete saus uit Hawaï, en Moonshine hete saus uit Kentucky, een merk dat populair is bij de Kentucky Derby.

Dat, zei Samelson, lijkt meer op een marinade dan op een hete saus, maar het is redelijk populair, ook al is het niet erg heet.

Hij heeft ook een hele sectie gewijd aan hete sauzen uit Wyoming, die centraal in de winkel staat, samen met andere pittige producten uit Wyoming, zoals jam en snoep. Er zijn zelfs sokken die hete saus aanprijzen voor de echte chilihoofden van de wereld.

“Ik maak echter geen andere warme voedingsproducten, tenzij ze in Wyoming zijn gemaakt,” zei hij. “Anders hadden we veel meer ruimte nodig. Maar als het in Wyoming is gemaakt, zullen we het meenemen.”

  • Howie Samelson, eigenaar van Discover Thermopolis, doet voor Cowboy State Daily een beetje rekenwerk om in te schatten hoeveel toeristen naar zijn winkel worden gelokt om door de meer dan 2.000 hete sauzen te snuffelen die hij te koop heeft.  De extra omzet bedraagt ​​bijna een kwart van de bedrijfsresultaten.  Dat helpt de drukkerij, kantoor- en feestwinkel om de deuren open te houden.
    Howie Samelson, eigenaar van Discover Thermopolis, doet voor Cowboy State Daily een beetje rekenwerk om in te schatten hoeveel toeristen naar zijn winkel worden gelokt om door de meer dan 2.000 hete sauzen te snuffelen die hij te koop heeft. De extra omzet bedraagt ​​bijna een kwart van de bedrijfsresultaten. Dat helpt de drukkerij, kantoor- en feestwinkel om de deuren open te houden. (Renee Jean, Cowboy State Daily)
  • Wat dacht je van wat chipotle warme chocolademelk?
    Wat dacht je van wat chipotle warme chocolademelk? (Renee Jean, Cowboy State Daily)
  • Deze hete sauzen van Moonshine zijn niet erg heet, vertelde Howie Samelson, eigenaar van Discover Thermopolis, aan Cowboy State Daily, maar ze zijn goede marinades en zijn populair.
    Deze hete sauzen van Moonshine zijn niet erg heet, vertelde Howie Samelson, eigenaar van Discover Thermopolis, aan Cowboy State Daily, maar ze zijn goede marinades en zijn populair. (Renee Jean, Cowboy State Daily)
  • Een volledige set Zuid-Afrikaanse hete sauzen behoort tot de hete sauzen van over de hele wereld die op voorraad zijn bij Discover Thermopolis in Thermopolis, Wyoming.
    Een volledige set Zuid-Afrikaanse hete sauzen behoort tot de hete sauzen van over de hele wereld die op voorraad zijn bij Discover Thermopolis in Thermopolis, Wyoming. (Renee Jean, Cowboy State Daily)
  • Ghost-pepersauzen zijn populair bij chilikoppen.
    Ghost-pepersauzen zijn populair bij chilikoppen. (Renee Jean, Cowboy State Daily)
  • Een lijn Pepper X-sauzen – volgens Guiness World Records de heetste peper ter wereld.
    Een lijn Pepper X-sauzen – volgens Guiness World Records de heetste peper ter wereld. (Renee Jean, Cowboy State Daily)
  • Howie Samelson droeg dit merk omdat hij het artwork op de flessen leuk vond.
    Howie Samelson droeg dit merk omdat hij het artwork op de flessen leuk vond. (Renee Jean, Cowboy State Daily)
  • Deze hete sauzen uit Hawaï behoren tot de ruim 2.000 merken die Discover Thermopolis voert.
    Deze hete sauzen uit Hawaï behoren tot de ruim 2.000 merken die Discover Thermopolis voert. (Renee Jean, Cowboy State Daily)
  • Ontdek Thermopolis front 5 4 24

Het gaat niet alleen om warmte

De populairste hete sauzen in de winkel zijn niet noodzakelijkerwijs de heetste, en ook niet degene die het lekkerst smaken. Zij zijn degenen met labels die de draak steken of seksuele toespelingen bevatten.

“Ze maken grappige cadeaus”, vertelde Samelson aan Cowboy State Daily. “En sommige daarvan zijn behoorlijk suggestief.”

Omdat die zo populair zijn, had Samelson ze eigenlijk niet meer toen Cowboy State Daily op bezoek kwam – dus geen foto’s.

‘Ik zal er nog een paar moeten bestellen,’ zei Samelson. “Ik moet ze goed in de gaten houden om ze op voorraad te houden.”

Veel mensen vragen Samelson of hij alle hete sauzen heeft geproefd. Zijn antwoord daarop is lachen en ‘echt niet’.

“Denk er maar even over na”, zei hij tegen Cowboy State Daily. “Er zijn meer dan 2.000 hete sauzen verkrijgbaar. Als ik er elke dag één zou proberen, zou het vijf of zes jaar duren om ze allemaal te proberen.”

Sterker nog, hij proeft de hete sauzen niet eens als hij naar de vakbeurs Fiery Food Festival gaat.

“Ik hou van hete sauzen”, zei hij. ‘En ik heb er een paar in huis, maar die heb ik niet. Er zijn mensen die echt chiliheads zijn. Ze zijn gewoon op zoek naar hete sauzen, en ze willen hetere sauzen, en ze willen verschillende smaken. Ik behoor niet tot die categorie. Ik vind het gewoon leuk wat ik hier met ze kan doen.”

Hij heeft echter wel een favoriet merk voor hete saus, Multiple Personalities, en het is nogal een heet merk. Het bedrijf beoordeelt het op een schaal van 1 tot 10 als een 15.

“Maar het is niet de hitte, het is de smaak”, zei Samelson. “Je kunt de hoeveelheid altijd aanpassen om met de hitte om te gaan.”

Voor degenen die wel de heetste hete saus ter wereld willen proberen, heeft Samelson de line-up van Smokin’ Ed gemaakt met Pepper X, die 3,18 miljoen registreert op de Scoville Heat Scale. Dat is door Guinness World Records geverifieerd als de heetste peper ter wereld.

Ter vergelijking: een spookpeper registreert tussen de 800.000 en 1.041.427 op de schaal van Scoville, en de eenvoudige jalapeño registreert slechts 2.000 tot 8.000 Scoville-eenheden.

Samelson is niet van plan zijn nieuwe aankopen van hete sauzen te vertragen. Vandaag is hij de grootste in de Verenigde Staten, maar morgen?

Het Belgische Chilisaus kan maar beter oppassen, want Thermopolis, met de grootste minerale warmwaterbron ter wereld, heeft iemand in huis die strijdt om de zoveelste hete wereldtitel.

Renée Jean te bereiken op [email protected].